History Of Fashion: Renaissance

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It's been a while since I've wanted to write a series of posts about western fashion history, but i didn't know where to start, in this post I talked about it's influence in Lolita fashion but this time i want to give a socio-anthropological approach. Of course most of the essays will be based on high classes since it's easier to see the changes through time. 


So I've decided to start with the Renaissance. We must place ourselves in Western Europe in the fifteenth and sixteenth centuries. Ideologically the Renaissance was a cultural movement which took up the classical values of ancient Greece, creating the concept of humanism, which changed the view of man's theocentric (centered on religion) to Anthropocentrism (human-centered), due to colonial trips and the conquest of America. There were many changes in art, music, and of course, fashion. We must also emphasize that the Renaissance coincides with the start of modernity, the colonial process, the emerging bourgeoisie and the consolidation of capitalism as a system. Culturally it was a period of great social changes with the invention of the printing press in the late Middle Ages (which allowed the spread of Lutheran ideas and therefore the reform of the Catholic Church) and the expansion of European culture to the rest of the continents.The main exponents were Henry VIII, Elizabeth I (of England) and Francis I (of France). The opulence of their costumes was due to this new version of life, the "discovery" of new lands and materials and because it was now easier to obtain products thanks to mercantilism, the amount of layers was because of the extreme weather in Europe. 


The dresses were made with several skirts and overskirts of contrasting colors. Some colors however were restricted to the nobility or certain special events. The dresses were long, the attention was focused on the sleeves, often detachable, attached with ribbons and open seams revealing the lining. Often square necklines were used, and the use of corsets and structures below the skirts accentuated the natural shape of women, producing narrow waists and wide hips. This referred to the new view on nature and art, the concept of the harmonic balance of the human figure during this era.
In the fabrics used, we can highlight velvet, brocade, linen and silk, imported from the east and then produced in Italy, inlaid with jewels, precious metals and incorporating luxury accessories like handkerchiefs and ruffs. Men wore hose (a kind of pants) and overgowns covered with fur appliqués and many ornaments.


Another status symbol were the shoes, because farmers often did not wear them since they were very expensive to produce. The lower classes wore a simpler version of the nobility dresses but in a much cheaper fabric; countrywomen usually wore only one skirt with a chemise and a bodice that was laced on on the front so they could be free to breastfeed their children. It was accepted for them to show their legs from the knee down as it was not practical for field work having to drag dresses on the floor. Another Renaissance icon was uncovered hair, that was once considered sinful, and the incorporation of headgear that were filled with hay (to give volume) that varied by region. There were no pockets at that time so the personal items were carried in small bags tied to the belts. 
To sum up, the new discoveries and social changes, brought fourth the incorporation of luxury materials, new shapes in the human form through clothing, and a clear distinction in social classes due to the consumption of these new imported goods.


Spanish bellow the cut


Hace mucho tiempo que quería empezar a escribir una serie de artículos específicos de la historia occidental de la Moda pero no sabía dónde empezar, en Este Post hable sobre su influencia en el Lolita pero esta vez quiero darle un enfoque socio-antropológico.  Por supuesto que la mayoría de los informes van a estar basados en las clases altas de la época, ya que es donde se pueden apreciar la mayor cantidad de cambios y exponentes.  


Por lo que decidí empezar por el Renacimiento, tenemos que ubicarnos en la Europa Occidental del siglo XV y XVI, ideológicamente el renacimiento fue un movimiento cultural en el que se retomaron los valores clásicos de la Grecia Antigua, creando el concepto de humanismo, cambiando la visión del hombre del teocentrismo (centrado en la religión) al Antropocentrismo, (centrado en el hombre) , a partir del los viajes colonialistas y la conquista de América. Se produjeron muchos cambios en el arte, la música y por supuesto la moda. Tenemos que destacar también que el renacimiento coincide con el principio de la modernidad,  los procesos colonialistas, la emergente burguesía y la consolidación del capitalismo como modelo.  Culturalmente fue un periodo de grandes cambios sociales con la inclusión de imprenta la en la baja edad media (que permitió la proliferación de las ideas  Luteranas y a consecuencia la separación de la iglesia católica) y la expansión de la cultura Europea al resto de los continentes. Los Principales exponentes fueron Enrique VIII, Isabel I  (Inglaterra) y Francisco I de Francia.


La opulencia de los trajes tiene que ver con esta nueva visión de la vida el “descubrimiento” de nuevas tierras y materiales, y la mayor facilidad de conseguir productos gracias al mercantilismo.  La cantidad de capas se debía al extremo clima que azotaba a Europa en esa época.  Los vestidos estaban compuestos con varias faldas y sobrefaldas de colores contrastantes, el uso de algunos colores, estaban restringidos para los nobles o ciertos eventos especiales. Los vestidos  eran largos con importancia en las mangas muchas veces desmontables y unidos con cordones y costuras abiertas dejando ver el forro,  los escotes eran cuadrados  en su mayoría, el uso de prendas tipo corset  y estructuras  debajo de las faldas, acentuaba la figura natural de la mujer, produciendo cinturas angostas y caderas anchas, refiriéndose a la nueva relación con la naturaleza y el arte, ya que uno de los conceptos renacentistas predicaba el equilibrio armónico que presentaba la figura humana.
En las telas usadas podemos destacar el terciopelo, brocato, lino y seda, importadas de oriente y luego producidas en Italia, con incrustaciones de joyas, metales preciosos e incorporación de accesorios de lujo como pañuelos y gorgueras, en los hombres el uso de calzas y tapados con apliques de piel y muchos adornos.  Otro símbolo de estatus era el calzado ya que los campesinos no solían usarlos por ser muy caros de producir. Las clases bajas usaban una versión de los trajes nobles de telas mucho más baratas y formas más simples, las mujeres campesinas vestían por lo general una sola falda con una camisa y un corpiño que se ataba adelante para poder tener libertad de amamantar a los niños, estaba aceptado que ellas mostraran las piernas de la rodilla para abajo ya que no era practico que los vestidos arrastraran al trabajar en el campo.  Otro icono renacentista es el uso del pelo al descubierto que antes era considerado pecaminoso  y la incorporación de tocados que se rellenaban con heno (al igual que las mangas, para darle volumen) que variaban según cada región. Aun no existían los bolsillos por lo que los objetos personales eran llevados en pequeñas bolsitas atadas a los cinturones con cordones.  
En resumen, los nuevos descubrimientos y cambios sociales produjeron la incorporación de nuevos materiales  lujosos, nuevas formas en la apariencia de la figura humana a través de la vestimenta y la clara distinción de las clases sociales mediante al consumo de estos nuevos bienes importados que otros no eran capaces de pagar. 

Movies dedicated to this period such as 
Elizabeth I , Elizabeth the golden age. The other Boleyn girl, The Tudors, Anonymous, Shakespeare in love, Lady Jane, Romeo & Juliet 

4 comments:

  1. Me gusto mucho este posteo sobre la historia de la Moda! Espero con ansias los otros post!!
    Saludos!

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  2. excelente post less me encanto!!
    espero a los que siguen! :D

    xoxo

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Thank you for your time!! xoxo

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